lunes, 29 de mayo de 2017

CONSEJOS PARA ELEGIR Y DISFRUTAR DE UN BUEN CRUCERO


Por suerte para muchos de nosotros, los cruceros han dejado de ser un mundo sólo para elitistas. Hace años que los precios han bajado mucho y ahora son accesibles  al público en general. 
El primer crucero que se hace siempre aparecen un montón de dudas. Algunas se resuelven en seguida otras quedan resueltas cuando ya estás embarcado.
Lo primero de todo, antes de emprender un viaje en crucero hay que saber si queremos relax a "tuti pleni" o queremos hacer un poco de turismo. En función de esto, hay que elegir el crucero y la ruta. 
Si sólo nos interesa pasarlo bien, no hace falta que nos compliquemos mucho la vida. Se elige un barco de tamaño medio grande y que ofrezca muchas zonas de ocio. Si lo que que buscamos es hacer un poco de turismo hay que buscar entre las múltiples opciones, la mejor se ajusta a nuestras prioridades.


RUTA.

El relax y la diversión lo tenemos asegurado, el turismo un poco menos. En los viajes en barco lo que puedes ver son pinceladas del país. Claro que se pueden ver cosas, pero de forma bastante rápida e incompleta. Antes de decidirse hay que tener muy en cuenta el tiempo que está el barco en cada puerto y si hay posibilidad de hacer alguna excursión. Esto parece bastante obvio, pero no siempre es así. En esta ruta, como ejemplo, a simple vista parece que en Mallorca está dos dias y en realidad llega a las 21:00 de la noche y se marcha a las 5:00 de la mañana. No puedes comprar ni una ensaimada. Hay que analizar mucho la ruta, si lo que se desea es hacer un poco de turismo.
 


Cuantas más horas esté en el puerto más tiempo podremos estar en la excursión y más cosas podremos ver.

COMPAÑÍA Y TIPO DE BARCO

Una vez decidida la ruta, hay que elegir el barco y la compañía ya que una misma ruta la pueden hacer diversas compañías y distintos barcos.
¿Que compañía elegir?
Si se va con niños, lo ideal son los barcos que tengan muchas diversiones para ellos. La mayoría tienen muchas opciones para los más pequeños y es difícil aburrirse. Hay que buscar barcos que tengan clubes para niños y adolescentes, de esta manera hacen amigos y se divierten.
Si se viaja en pareja, no hay ningún problema en ninguna compañía ya que te tienen entretenido durante todo el día. Siempre hay algo que hacer o ver. En caso de tener un presupuesto amplio existen navieras con aquel punto de sofisticación que algunas parejas pueden buscar.
Hay que tener en cuenta también el idioma del barco. Normalmente el idioma "oficial" de los cruceros es el inglés, aunque en navieras como Costa o MSC es el italiano. Casi en todos hay asistencia en español y los diarios de a bordo también se encuentran en español.

¿Que tipo de barco es mejor? ¿Grande? ¿Pequeño?

Hay que tener en cuenta que los barcos pequeños pueden atracar en casi todos los puertos. Los barcos grandes, en ocasiones, no pueden atracar y, los botes, son los encargados de llevarnos a puerto. En los barcos grandes o los megabarcos, la cantidad de pasajeros que puede llevar es increíble, hasta 9.000 personas entre pasajeros y tripulación, esto convierte a estos enormes barcos en auténticas ciudades flotantes. Hay muchos espacios de ocio pero también puede haber alguna aglomeración si no están bien gestionados. 
Los barcos pequeños son más accesibles, la gente se conoce y se interactúa con la tripulación de forma más fácil. Por el contrario, hay menos espacio para el ocio y la diversión. Esto va en función de vuestras preferencias.
Hay que tener en cuenta también la ratio pasajero/tripulación y tonelaje/pasajero, cuanto mayor es la ratio, nos indica que gozaremos de mayor espacio y mejor servicio, en teoría.
Hay que tener en cuenta el año de construcción del barco y de remodelación del barco. Hay barcos antiguos que no han sido remodelados y esto se nota. Cuanto más nuevo indudablemente, el barco será mejor.

QUE CAMAROTE ELEGIR

Muchas cruceristas te dirán: en el camarote sólo se va a dormir, da igual que elijas un camarote interior o exterior. Bueno, yo no opino igual. Si se encuentra una buena oferta o, os lo podéis permitir, un camarote exterior es mucho mejor que uno interior y si tiene balcón, mejor, que mejor. El placer de estar en tu propio balcón, mirando el océano, no tiene precio. 
 
Levantarse y abrir los ventanales mientras la brisa y el sol te acaricia la cara, es una 
sensación maravillosa.

Ver ponerse el sol mientras acabas las últimas páginas de un libro es francamente, fabuloso.

Hay también camarotes con vista parcialmente obstruida, es la zona donde se sitúan los botes salvavidas. Estos camarotes no me gustan nada. O interior o exterior pero, las medias tintas nunca me han gustado.

¿dónde lo elegimos? ¿proa, popa? ¿arriba, abajo? 
La mejor zona del barco es la zona central; aquí, el movimiento del barco se nota menos. 

¿En que cubierta? 
Las cubiertas superiores son las mejores ya que tienen una vista privilegiada pero, el movimiento también es mayor. Yo prefiero una cubierta en la que queden cerca las zonas de ocio, restaurantes...digamos, donde hay la actividad del barco. Si las zonas de diversión se encuentran lejos de tu cubierta, te haces unos panzones de subir y bajar escaleras impresionante, claro que hay ascensores pero yo, nunca los utilizo, a no ser que éstos sean
panorámicos.

Prefiero, si puede ser, un camarote cercano a las escaleras, no os podéis imaginar lo largo que pueden ser los pasillos en los barcos
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QUE ÉPOCA ES LA MEJOR ¿SE MUEVE EL BARCO?


Normalmente los barcos se mueven de acuerdo a las temporadas. En verano los encontramos en el Mediterráneo y Norte de Europa, Alaska...En invierno,  el Caribe es la estrella.

Evidentemente el barco se mueve en un medio inestable y que depende de muchos factores. Aunque se diga que los barcos grandes no se mueven, esto no es verdad. Si hay un mar picado, el barco se mueve, quizás algo menos que los pequeños, pero se mueve y se nota. 
Hay zonas, como el Golfo de León, en que las posibilidades de notar que vas en barco, son muchas aunque el tiempo sea bueno. Si pillais una tormenta, recordareis el paso por este golfo.
Siempre hay que elegir la mejor temporada. Yo no me iría al Caribe en Julio ni al Mediterráneo en invierno.
Si no tenéis problemas de días y podéis escoger, los días de luna llena son especialmente mágicos. 

DUDAS QUE SE PRESENTAN. 

¿COMO VESTIR?

A no ser que la naviera elegida sea de alto standing, normalmente, si es un crucero de verano, se pasa mucho tiempo en el exterior del barco: piscinas, bares, zonas de deporte...en dónde la mayoría de personas visten bañador, pantalón corto o cualquier otra prenda de playa. 

Las dudas siempre surgen en los restaurantes. En los almuerzos tampoco hay que complicarse demasiado. Si se almuerza en el buffet no hay problema en vestir como se quiera; lo que se pide es que no se vaya en bañador. En la cena se exige una vestimenta más adecuada aunque no todo el mundo lo sigue a rajatabla, yo la primera.  Os pongo los tipos de vestimenta sugerida por la noche y que, en el diario de a bordo, día a día nos indican el tipo de ropa que debemos lucir.

GALA: dependiendo del número de noches, podrá haber una o dos noches de gala. Señoras: vestido de fiesta o de noche.
Caballeros: esmoquin o traje de chaqueta.
He de decir que, en nuestro primer crucero y por desconocimiento total, me compre un par de vestidos de fiesta, es decir largos. Vestidos que nunca más me he puesto ni me pondré. En los cruceros posteriores siempre he optado por un vestido, aunque no largo, de color negro, medias negras y zapato de salón que voy combinando con pantalones negros y alguna blusa vaporosa y más de fiesta. No me complico la vida. Cesc nunca ha llevado esmoquin y nunca lo llevará. En el primer crucero llevó traje de chaqueta y, por supuesto, corbata. En los posteriores cruceros sólo lleva una americana y corbata que, raras veces, se pone. Os aseguro que vistiendo así es suficiente, pero depende de cada uno y, lo más importante, del "glamour" del barco. 

INFORMAL
Señoras: vestido de fiesta.
Caballeros: americana y corbata.
No se permiten vaqueros aunque yo he visto a más de uno.

CASUAL
Señoras: falta, vestido, pantalón de sport y jersey o blusa.
Caballeros: polo, pantalones o vaqueros.

TEMÁTICA.
También, dependiendo de los días de crucero, habrá un determinado número de noches con vestimenta temática que, normalmente hacen referencia a los puertos en donde se llega. Las noches temáticas pueden ser blancas, italianas, caribeñas, griegas...Hay que rebuscar en la maleta y adaptarse. Hay gente que se compra algo en el puerto, si no dispone de nada, y otras que no siguen la noche temática y visten de manera normal. No te obligan a vestirte de manera temática.

No se admiten camisetas, bikinis, albornoces y pies descalzos en los restaurantes internos o en el buffet, como tampoco se admiten pantalones cortos en los restaurantes para la cena.

PAQUETE DE BEBIDAS. ¿VALE LA PENA?

Evidentemente todo va en función de lo que uno beba aunque, si el crucero es en verano y el calor aprieta, se bebe. El paquete de bebidas, a la hora de comprarlo, es caro, bastante caro pero, las bebidas, cualquiera de ellas, refrescos, aguas, cockteles, vinos....comprado  
sin el paquete, salen también muy caras.
 
Nosotros hemos hecho las dos opciones y, la verdad, cuando ves la factura al final del crucero en la opción sin paquete y sin pasarnos, el sablazo es importante. Ahora siempre compramos paquete de bebidas pero, es una opción muy personal. En algunos cruceros como Pullmantur, que es el que conozco,  ya te ofrecen con el precio del crucero la opción "todo Incluido" y esto es fantástico, porque lo incluye todo, incluso las bebidas, no hay que preocuparse de nada, sólo de disfrutar. La variedad y calidad de este "todo incluido" es un poco básica pero siempre hay la opción de pagar más para tener mejor variedad y calidad.

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PAGOS A BORDO

Para efectuar los pagos a bordo hay que registrar una tarjeta de crédito (Visa, MasterCard, Diners, JCB, American Express...) o utilizar una tarjeta de débito/prepago para ingresar dinero en la Cruise Card. También se puede hacer un depósito en efectivo en la recepción. Hay que consultar qué medio es el utilizado por la naviera y optar por el que creamos más conveniente. Lo más cómodo es registrar una tarjeta de crédito. 
Cada vez que compramos algo o, nos tomamos alguna bebida nos dan un ticket que hay que guardar para tener constancia de lo que hemos consumido y compararlo cuando llega la factura que te dan, el día anterior al desembarque. Hay que revisar siempre ésta factura. Si hay algo en que no estemos de acuerdo, en recepción se soluciona.
Al embarcar se recibe una tarjeta que se llama Cruise Card que sirve como documento de identificación personal, llave del camarote y tarjeta de crédito, con lo cual es lo que utilizaremos para comprar productos y servicios dentro del barco. Cada vez que se compra algo como fotos, excursiones, bebidas (si el crucero no las incluye) o cualquier otra cosa, se entrega la Cruise Card y nos queda cargado en la tarjeta de crédito. 

EXCURSIONES

En cualquier naviera te ofrecen unos paquetes de excursiones que puedes comprar o no. Cuantas más excursiones contrates, mejor de precio te saldrán. Hay que tener en cuenta que el idioma de la excursión va en función del número de personas que se hayan apuntado. Si hay pocos españoles, el idioma no será el español ya que te juntaran en otro grupo. Lo más económico es hacer la excursión por libre aunque hay que tener muy en cuenta la hora de salida del barco. Si ocurre algún imprevisto y no llegas, el barco no espera y te quedas en tierra. No es la primera vez que vemos a gente corriendo, los motores en marcha y todas las pasarelas recogidas. Hay que ser muy prudente con los horarios.

PROPINAS


El tema de las propinas es siempre peliagudo. Casi nunca están incluidas y se pagan al finalizar el crucero. Es bien sabido que el sueldo que cobran los empleados de los barcos es muy poco, jornadas muy duras y sueldos bajos. De alguna manera, somos los pasajeros los que acabamos de redondear el sueldo de los tripulantes. 

Dependiendo de la naviera puede oscilar entre 9/10€ hasta 15€ por pasajero y día. Hay navieras que tienen un importe fijo, independientemente del barco, días o camarote.

Viajar en barco es una opción muy recomendable, no hay que preocuparse de nada, comidas variadas, piscina, gimnasio, biblioteca, música en vivo, teatro, discoteca, pistas de patinaje, boleras, rocódromo, casino, tiendas...¿nos embarcamos?

viernes, 7 de abril de 2017

VARANASI, LA CIUDAD DEL FUEGO PERPETUO

Varanasi es una de las 7 ciudades sagradas de la India. Es el principal centro de peregrinación para los hinduistas y es un lugar dónde todo hindú debería ir al menos una vez en la vida en peregrinación.
La ciudad es santa por partida doble ya que, según la mitología hinduista, una de las cuatro cabezas del dios Brahmá descansa en esta ciudad y, además, la mano izquierda de Satí (esposa del dios Shiva, que se suicidó prendiéndose fuego) cayó en esta ciudad.
La ciudad será santa pero también es caótica. Nos dirigimos hacia los ghats, el principal atractivo de la ciudad que los turistas buscamos.
  
Para llegar hasta allí hay que entrar por las estrechas callejuelas y sortear vacas, personas, peregrinos que vienen en tropel, motocicletas...y, además, mirar donde pisas porque la basura y las cacas de las vacas son una constante en el suelo.
 
Los ghats son las escalinatas de piedra que descienden hacia el Ganges.  Hay unos 90 ghats que se suceden, sin interrupción, en la ribera del Ganges. Estas escaleras son el corazón de la ciudad, el lugar donde la vida y la muerte convergen y, donde el río Ganges, ocupa el lugar de honor.

Varanasi es el lugar donde todo hindú quiere exhalar su último aliento, ser incinerado y  que las cenizas caigan en los brazos del río sagrado. Morir en Varanasi significa romper el ciclo de las reencarnaciones, liberar el alma y alcanzar el Nirvana, la paz interior, la felicidad suprema.
A lo largo de la ribera hay casas de acogida para los enfermos, desahuciados y ancianos donde son acogidos en espera de que les llegue la muerte, una muerte aceptada con total naturalidad.
El Manikarnika Ghat es el principal ghat crematorio. Puede recibir al día hasta 200 difuntos. Funciona siempre, se trabaja día y noche y los dom, una subclase de los intocables, son los encargados de que todo el ritual mortuorio funcione correctamente.

Los familiares trasladan el difunto al ghat en una camilla, envuelto en una túnica naranja y cubierto de flores. Las mujeres no asisten a la ceremonia. La muerte es motivo de alegría y las mujeres son lloronas y sensibles, los lloros impedirían que el  viaje del alma no fuese completo. Otra razón por la que se les impide asistir es la siguiente: antaño, cuando moría el marido, la mujer se arrojaba a la pira funeraria, en otras ocasiones era empujada por la familia del marido para evitar su manutención. Para evitar tentaciones, mejor no asistir.
Una vez en el ghat, se sumerge al difunto en el agua para su purificación y después se deposita sobre la "cama" de leña.

Como en todo el mundo, morir es caro y Varanasi no es una excepción. La compra de leña es un auténtico negocio y hay que negociar bien, tanto el tipo de madera como la cantidad, ajustándola siempre. Normalmente son necesarios entre 200 y 350 quilos de madera para la cremación y, dependiendo del tipo de madera hay que pagar más o menos. La madera de sándalo es la más cara. En el otro extremo se encuentran las boñigas (excrementos de búfalo desecado y con forma de torta) que es lo más barato. También hay un término medio como  es la madera mezclada.
La cantidad de leña que hay en los alrededores del ghat es impresionante.
 
Perfectamente organizada en cuando a tamaño y forma.

También hay la posibilidad de realizar la cremación en un incinerador eléctrico aunque no es lo habitual. La madera se ajusta tanto que muchas veces la incineración no es completa. Todos los restos van a parar al río para regocijo de peces, buitres, perros....Los más pobres, los que no se pueden costear la cremación, son lanzados directamente al río con un peso para que no floten aunque las cuerdas acaban pudriéndose y no es difícil ver los restos flotando

Hay excepciones a la cremación:
-Las mujeres embarazadas.
-Los niños.
-Los que han muerto por picadura de serpiente.
-Los leprosos.
-Los sahus (hombres santos).

Normalmente, el hijo mayor enciende la pira y se espera unas tres horas que es el tiempo que tarda en completarse el proceso. Al acabar, todo es lanzado al río.
No se pueden hacer fotografías por respeto. Aunque, claro, parece que el respeto no importa demasiado si pagas una enorme suma de dinero al responsable del ghat. 
Mientras, los niños chapotean en el agua para encontrar algún objeto de valor entre los restos de ropa, flores, cenizas...y, los perros y cabras, olisquean a su alrededor. Toda la estampa casi roza el surrealismo.
Es curioso, pero pensaba que toda la zona olería mal, pero no es así. 

Los hombres, al cabo de unos días del fallecimiento, han de raparse la cabeza dejando sólo un mechón de pelo y vestir de blanco en señal de duelo. Las mujeres han de lavarse el pelo.
 

domingo, 5 de marzo de 2017

CHANDIGARH, UN AIRE EUROPEO EN LA INDIA.

Chandigarh se encuentra a unos 260 km al norte de la capital de la India, Nueva Delhi y alejada de las rutas turísticas.

Es una ciudad que no tiene nada que ver con el resto de las ciudades indias ya que
representa la India moderna y cosmopolita. Es la capital conjunta de los estados del Punyab y Haryana. Además, es la primera ciudad planificada de la India independiente. Es una ciudad atípica y por esto sorprende, y  mucho.
Sorprende una ciudad con semáforos, rotondas, señales de circulación, árboles y una circulación más o menos correcta y con pocos pitidos.
 
Después de la colonización, la India se encontraba aletargada, Nehru optó por modernizar el país y, esta idea de una India moderna la plasmó en la creación de una nueva ciudad, la capital del Punyab, Chandigarh.  Para la construcción de esta "modélica" ciudad, se derribaron antiguas aldeas, con lo cual se vieron desfavorecidos sus habitantes más pobres.

viernes, 2 de diciembre de 2016

BANGKOK, LA CIUDAD DE LOS ANGELES

Bangkok es la capital de Tailandia y la ciudad con más población del país. No cabe la menor duda que es la puerta de entrada de los turistas que viajan hacia el sudeste asíático. Es una ciudad cosmopolita, moderna, con grandes edificios y larguísimas y vibrantes calles con un inmenso caos circulatorio pero también es una ciudad cargada de historia y de cultura, reflejada en sus singulares templos y preciosos palacios. 

Es una ciudad con infinidad de atractivos que bien vale una breve o larga visita.
En nuestro viaje a través de Tailandia, el tiempo que dedicamos a Bangkok fue corto pero intenso y desde nuestra experiencia os hago una pequeña lista de ideas o planes a realizar en esta bulliciosa ciudad.
Como atractivos de la ciudad, no hay que dejarse.

SUMERGIRSE EN LA HISTORIA A TRAVÉS DEL GRAN PALACIO REAL

Principal reclamo turístico de la ciudad es, sin lugar a dudas, de visita obligada. No se trata de un palacio sino de un gran complejo rodeado de una muralla en el que se encuentran varios edificios, templos, jardines...
Se encuentra localizado junto al río Chao Phraya. Su construcción se remonta al año 1782 y fue utilizado por la familia real hasta el año 1925. Actualmente solo se utiliza para eventos oficiales.
La zona más espectacular es la de los grandes templos en los que la arquitectura, inspirada en los templos de Ayuthaya, se muestra en todo su esplendor: dorados templos, guardianes gigantescos, espectaculares azulejos.
      
 

martes, 18 de octubre de 2016

EL PUENTE ENTRE DOS CONTINENTES

La península de Reykjanes está situada en el suroeste de Islandia.

Cerca del aeropuerto de Keflavik se encuentra un curioso puente, llamado puente entre dos continentes. 


miércoles, 24 de agosto de 2016

MUSEO DE LAS RELACIONES ROTAS

En la ciudad alta de Zagreb y cerca de la iglesia de San Marcos, nos encontramos con un museo de lo más curioso, el Museo de las Relaciones Rotas.

Nos quedamos sorprendidos y, la curiosidad de saber en que consistía este museo, nos empujó a entrar. Las obras de arte de este museo no son pinturas, ni esculturas, ni cuentan la historia de una ciudad o un país. Las obras de este museo son objetos materiales de personas anónimas que les recuerdan, de alguna manera, una relación ya finalizada, una relación rota.
 
El tema principal del museo son los recuerdos materiales que han evocado en la persona el dolor, la nostalgia o el remordimiento. Estas relaciones rotas son entre personas, pero también son relaciones con objetos, ciudades, drogadicciones, sensaciones...

martes, 16 de agosto de 2016

SINTIÉNDOTE UN GRANJERO EN EL ETHNO VILLAGE STANISICI

Ethno Village Stanisici está situado a pocos kilómetros de la ciudad de Bijeljina, en Bosnia. El pueblo fue construido en el año 2003 por  Boris Stanisic en una búsqueda por recrear la vida rural de la Bosnia central de principios del siglo XX.

Hay varios aparcamientos y todos están llenos. La gente de alrededor  llega al pueblo en una excursión  para pasar el día y divertirse en familia
En el  pueblo hay dos hoteles, restaurantes y bares. Muchos recién casados  celebran su boda y no me extraña ya que el entorno es muy bonito.

Además de los hoteles hay unas pequeñas casitas de madera esparcidas por toda el pueblo. Hacemos el chek-in en la recepción del hotel y nos asignan una casita.


jueves, 2 de junio de 2016

KORCULA, UN TESORO ESCONDIDO ENTRE SPLIT Y DUBROVNIK

Korcula es una isla que se halla a medio camino entre Split y Dubrovnik. Es muy fácil llegar hasta ella ya que se encuentra conectada mediante ferry tanto de Split como de Dubrovnik. Nosotros realizamos la excursión desde Split en nuestro viaje a Croacia-Bosnia. Es una excursión muy recomendable ya que la isla es preciosa y, lo bonito, hubiera sido pasar unos días en ella pero, como siempre, el tiempo apremia y hay que ser siempre selectivos. Os cuento, en este post, como fue el día.
Después del desayuno, salimos de Split. Hoy se nos presenta un día apretado ya que queremos ver la isla de Korcula y llegar a Dubrovnik así que, manos al volante...
Vamos conduciendo siguiendo la costa con un mar de un azul intenso.
 
Tenemos que coger el ferry en Orebic y, para llegar, hay que atravesar un trocito de Bosnia Herzegovina, con lo cual, tendremos que pasar fronteras.
 
Por suerte no hay demasiada cola y el paso es relativamente rápido. En poco rato, volvemos a estar otra vez en Croacia.
Entramos en la  Península de Peljesac unida por tierra mediante el istmo de Ston. Esta península tiene una longitud aproximada de unos 65 km .  El clima, en su zona septentrional y debido a los vientos, es frío, por el contrario, en la zona meridional goza de una temperatura agradable y, sus playas, calas, frutales, y viñedos son un reclamo más que suficiente para los turistas.