martes, 27 de junio de 2017

MEZQUITAS DE ESTAMBUL

Aunque la población turca es en su gran mayoría musulmana, siendo un país laico tenemos la gran suerte de poder visitar casi todas las mezquitas de la ciudad, a diferencia de otros países musulmanes. Es un privilegio que hay que aprovechar ya que la inmensa mayoría de estas mezquitas son auténticas obras de arte.

Las mezquitas constan básicamente de cinco elementos:

1. El minarete. En lo alto de esta torre es donde el almuédano se sitúa para llamar a los fieles a la oración, cinco veces al día.

2. Fuente de las abluciones. A la entrada de todas las mezquitas hay una o varias fuentes, dependiendo del tamaño de la mezquita, para que los fieles puedan realizar sus abluciones. Antes de entrar en el haram, hay que seguir un ritual de purificación o limpieza: hay que lavarse las manos y brazos, pies y tobillos, cabeza y cuello.

3.El Haram o sala de oración. Es el espacio donde los fieles se sitúan para orar. Se ordenan en filas paralelas en dirección a la Meca arrodillándose en una alfombra que cubre toda la sala. Es obligatorio quitarse los zapatos, que se dejan en un lugar habilitado para ellos antes de la entrada a la mezquita.

4. El minbar. Es el púlpito, el lugar donde se sitúa el imán en la predicación de los viernes.

5. El mihrab. Es una hornacina construida en el muro para indicar la dirección de la Meca.

Nombrar todas las mezquitas sería casi imposible, dada la enorme cantidad de ellas pero, como hay que ser un poco selectivo, os dejo mi selección particular.

jueves, 22 de junio de 2017

SELECCION DE HOTELES EN LA INDIA



Los hoteles que elegimos para nuestro viaje a la India en coche de alquiler fueron escogidos, como siempre, basándonos en las revisiones de otros viajeros. También he  de de comentar que en la elección de estos hoteles hay cuatro premisas imprescindibles a la hora de reservar:

-Cancelación gratuita
-Parking ya que íbamos con coche.
-wifi gratis.
-Buenas opiniones.

El que tuviera parking nos ha condicionado bastante la elección ya que, un país como la India, y especialmente en las zonas rurales, tampoco hay  demasiado donde elegir. Muchas veces el supuesto parking era en la calle y pon el coche donde puedas.

En la mayoría hemos acertado, en otros no, aunque ya se sabe, el riesgo de que no cumplan las espectatívas siempre está presente. 
Muchos de los hoteles los  hemos encontrado a medio gas, julio no es temporada alta y quizás esto ha sido el motivo de que algunos hoteles nos hayan decepcionado.
En la India, hemos tenido que aumentar un poco el "cache" de los hoteles y, sinceramente, no me arrepiento en absoluto. Después de las jornadas durísimas que hemos tenido, solo hubiera faltado llegar a un mal hotel. 
Los precios son del año 2016.  Las opiniones que refiero son totalmente personales. 

NUEVA DELHI

Holiday In airport.

Al recoger el coche en el aeropuerto, teníamos que hacer noche cerca y, la mejor opción fue este hotel. Tiene un servicio de transporte gratuito al aeropuerto. Es un hotel excelente aunque bastante carete.
Precio: 92 €
  

JAIPUR

Leisure Inn Grand Chanakya

Hotel de estilo occidental muy bonito y agradable
 
Habitaciones decoradas con gusto y muy limpias.

Baño muy moderno
  
Totalmente recomendable.
Precio: 33 €


lunes, 29 de mayo de 2017

CONSEJOS PARA ELEGIR Y DISFRUTAR DE UN BUEN CRUCERO


Por suerte para muchos de nosotros, los cruceros han dejado de ser un mundo sólo para elitistas. Hace años que los precios han bajado mucho y ahora son accesibles  al público en general. 
El primer crucero que se hace siempre aparecen un montón de dudas. Algunas se resuelven en seguida otras quedan resueltas cuando ya estás embarcado.
Lo primero de todo, antes de emprender un viaje en crucero hay que saber si queremos relax a "tuti pleni" o queremos hacer un poco de turismo. En función de esto, hay que elegir el crucero y la ruta. 
Si sólo nos interesa pasarlo bien, no hace falta que nos compliquemos mucho la vida. Se elige un barco de tamaño medio grande y que ofrezca muchas zonas de ocio. Si lo que que buscamos es hacer un poco de turismo hay que buscar entre las múltiples opciones, la mejor se ajusta a nuestras prioridades.


RUTA.

El relax y la diversión lo tenemos asegurado, el turismo un poco menos. En los viajes en barco lo que puedes ver son pinceladas del país. Claro que se pueden ver cosas, pero de forma bastante rápida e incompleta. Antes de decidirse hay que tener muy en cuenta el tiempo que está el barco en cada puerto y si hay posibilidad de hacer alguna excursión. Esto parece bastante obvio, pero no siempre es así. En esta ruta, como ejemplo, a simple vista parece que en Mallorca está dos dias y en realidad llega a las 21:00 de la noche y se marcha a las 5:00 de la mañana. No puedes comprar ni una ensaimada. Hay que analizar mucho la ruta, si lo que se desea es hacer un poco de turismo.
 


Cuantas más horas esté en el puerto más tiempo podremos estar en la excursión y más cosas podremos ver.

COMPAÑÍA Y TIPO DE BARCO

Una vez decidida la ruta, hay que elegir el barco y la compañía ya que una misma ruta la pueden hacer diversas compañías y distintos barcos.
¿Que compañía elegir?
Si se va con niños, lo ideal son los barcos que tengan muchas diversiones para ellos. La mayoría tienen muchas opciones para los más pequeños y es difícil aburrirse. Hay que buscar barcos que tengan clubes para niños y adolescentes, de esta manera hacen amigos y se divierten.
Si se viaja en pareja, no hay ningún problema en ninguna compañía ya que te tienen entretenido durante todo el día. Siempre hay algo que hacer o ver. En caso de tener un presupuesto amplio existen navieras con aquel punto de sofisticación que algunas parejas pueden buscar.
Hay que tener en cuenta también el idioma del barco. Normalmente el idioma "oficial" de los cruceros es el inglés, aunque en navieras como Costa o MSC es el italiano. Casi en todos hay asistencia en español y los diarios de a bordo también se encuentran en español.



viernes, 7 de abril de 2017

VARANASI, LA CIUDAD DEL FUEGO PERPETUO

Varanasi es una de las 7 ciudades sagradas de la India. Es el principal centro de peregrinación para los hinduistas y es un lugar dónde todo hindú debería ir al menos una vez en la vida en peregrinación.
La ciudad es santa por partida doble ya que, según la mitología hinduista, una de las cuatro cabezas del dios Brahmá descansa en esta ciudad y, además, la mano izquierda de Satí (esposa del dios Shiva, que se suicidó prendiéndose fuego) cayó en esta ciudad.
La ciudad será santa pero también es caótica. Nos dirigimos hacia los ghats, el principal atractivo de la ciudad que los turistas buscamos.
  
Para llegar hasta allí hay que entrar por las estrechas callejuelas y sortear vacas, personas, peregrinos que vienen en tropel, motocicletas...y, además, mirar donde pisas porque la basura y las cacas de las vacas son una constante en el suelo.
 
Los ghats son las escalinatas de piedra que descienden hacia el Ganges.  Hay unos 90 ghats que se suceden, sin interrupción, en la ribera del Ganges. Estas escaleras son el corazón de la ciudad, el lugar donde la vida y la muerte convergen y, donde el río Ganges, ocupa el lugar de honor.

Varanasi es el lugar donde todo hindú quiere exhalar su último aliento, ser incinerado y  que las cenizas caigan en los brazos del río sagrado. Morir en Varanasi significa romper el ciclo de las reencarnaciones, liberar el alma y alcanzar el Nirvana, la paz interior, la felicidad suprema.
A lo largo de la ribera hay casas de acogida para los enfermos, desahuciados y ancianos donde son acogidos en espera de que les llegue la muerte, una muerte aceptada con total naturalidad.
El Manikarnika Ghat es el principal ghat crematorio. Puede recibir al día hasta 200 difuntos. Funciona siempre, se trabaja día y noche y los dom, una subclase de los intocables, son los encargados de que todo el ritual mortuorio funcione correctamente.

Los familiares trasladan el difunto al ghat en una camilla, envuelto en una túnica naranja y cubierto de flores. Las mujeres no asisten a la ceremonia. La muerte es motivo de alegría y las mujeres son lloronas y sensibles, los lloros impedirían que el  viaje del alma no fuese completo. Otra razón por la que se les impide asistir es la siguiente: antaño, cuando moría el marido, la mujer se arrojaba a la pira funeraria, en otras ocasiones era empujada por la familia del marido para evitar su manutención. Para evitar tentaciones, mejor no asistir.
Una vez en el ghat, se sumerge al difunto en el agua para su purificación y después se deposita sobre la "cama" de leña.

Como en todo el mundo, morir es caro y Varanasi no es una excepción. La compra de leña es un auténtico negocio y hay que negociar bien, tanto el tipo de madera como la cantidad, ajustándola siempre. Normalmente son necesarios entre 200 y 350 quilos de madera para la cremación y, dependiendo del tipo de madera hay que pagar más o menos. La madera de sándalo es la más cara. En el otro extremo se encuentran las boñigas (excrementos de búfalo desecado y con forma de torta) que es lo más barato. También hay un término medio como  es la madera mezclada.
La cantidad de leña que hay en los alrededores del ghat es impresionante.
 
Perfectamente organizada en cuando a tamaño y forma.

También hay la posibilidad de realizar la cremación en un incinerador eléctrico aunque no es lo habitual. La madera se ajusta tanto que muchas veces la incineración no es completa. Todos los restos van a parar al río para regocijo de peces, buitres, perros....Los más pobres, los que no se pueden costear la cremación, son lanzados directamente al río con un peso para que no floten aunque las cuerdas acaban pudriéndose y no es difícil ver los restos flotando

Hay excepciones a la cremación:
-Las mujeres embarazadas.
-Los niños.
-Los que han muerto por picadura de serpiente.
-Los leprosos.
-Los sahus (hombres santos).

Normalmente, el hijo mayor enciende la pira y se espera unas tres horas que es el tiempo que tarda en completarse el proceso. Al acabar, todo es lanzado al río.
No se pueden hacer fotografías por respeto. Aunque, claro, parece que el respeto no importa demasiado si pagas una enorme suma de dinero al responsable del ghat. 
Mientras, los niños chapotean en el agua para encontrar algún objeto de valor entre los restos de ropa, flores, cenizas...y, los perros y cabras, olisquean a su alrededor. Toda la estampa casi roza el surrealismo.
Es curioso, pero pensaba que toda la zona olería mal, pero no es así. 

Los hombres, al cabo de unos días del fallecimiento, han de raparse la cabeza dejando sólo un mechón de pelo y vestir de blanco en señal de duelo. Las mujeres han de lavarse el pelo.
 

domingo, 5 de marzo de 2017

CHANDIGARH, UN AIRE EUROPEO EN LA INDIA.

Chandigarh se encuentra a unos 260 km al norte de la capital de la India, Nueva Delhi y alejada de las rutas turísticas.

Es una ciudad que no tiene nada que ver con el resto de las ciudades indias ya que
representa la India moderna y cosmopolita. Es la capital conjunta de los estados del Punyab y Haryana. Además, es la primera ciudad planificada de la India independiente. Es una ciudad atípica y por esto sorprende, y  mucho.
Sorprende una ciudad con semáforos, rotondas, señales de circulación, árboles y una circulación más o menos correcta y con pocos pitidos.
 
Después de la colonización, la India se encontraba aletargada, Nehru optó por modernizar el país y, esta idea de una India moderna la plasmó en la creación de una nueva ciudad, la capital del Punyab, Chandigarh.  Para la construcción de esta "modélica" ciudad, se derribaron antiguas aldeas, con lo cual se vieron desfavorecidos sus habitantes más pobres.