lunes, 28 de diciembre de 2015

RUTA 66, EL ENCANTO DE LOS AÑOS 50

La ruta 66, conocida como la carretera madre, empezaba en Chicago y terminaba en los Angeles atravesando los estados de Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California, con un recorrido total de 3.939 km.

La ruta 66 fue retirada de la Red de Carreteras de EEUU el 27 de junio de 1985 al considerase que ya no tenía relevancia al ser desplazada por la Red de Autopistas Interestatales de EEUU. Fue la ruta utilizada por los emigrantes que se dirigían al oeste y también fue muy utilizada por los camiones, al presentar un trazado muy llano. Al cubrir un territorio tan amplio se establecieron en su camino muchos negocios (principalmente estaciones de servicio, restaurantes, talleres de reparación...).
 
Aunque sufrió diferentes cambios de trazado, la ruta se hizo muy popular y comenzaron a crecer los moteles y los restaurantes de comida rápida. Con la construcción de las autopistas interestatales, la ruta empezó su declive. En muchos tramos la autopista circulaba paralela a la ruta y en otros se construyó encima de su trazado. 

miércoles, 23 de diciembre de 2015

ESPECTÁCULO DE MARIONETAS ACUÁTICAS EN HANOI

Una de las cosas que no hay que perderse cuando se visita Hanoi, es el espectáculo de marionetas en el agua. No hay que ir con la idea de que es un espectáculo sólo para niños, porque no es así. Esta curiosa atracción es un arte vietnamita milenario que necesita años de aprendizaje. La diferencia entre estas marionetas y las marionetas clásicas reside, básicamente, en el modo de sustentarse y el medio en donde se representa. 
Las marionetas de agua se sujetan mediante varas que quedan ocultas bajo el agua. Los artistas que guían a estas marionetas, se ocultan tras un telón situado en la piscina o escenario, con el agua hasta la cintura.
 

lunes, 21 de diciembre de 2015

LES GORGES DE LA FOU

Les Gorges de la Fou están situadas en el Vallespir, al sur del Canigó y muy cerca de Arles Sur Tech, entre Prats de Molló y Ceret (Francia). 


Una vez hemos dejado el coche en el aparcamiento y hemos comprado la entrada (10 euros/persona y 5 euros los niños), nos dan un casco. 
Aunque todo el trayecto esta cubierto de una red para evitar posibles desprendimientos, el uso del casco es obligatorio. 

La formación de esta garganta es debida a la erosión del río Fou sobre la piedra caliza.La fuerza y energía del agua al pasar por estrechas oquedades se manifiesta a través de un potente rugido, sonido que nos acompaña durante todo el trayecto y que hace aún más atractivo el paseo. 
Este espléndido cañón tiene una longitud de 1739 metros y una profundidad de más de 200 metros  aunque, en algunas zonas, alcanza los 250 m. 
Lo que hace únicas a esta garganta es su estrechez que, en algunas partes no llega a los 70 metros; por este motivo están consideradas una de las gargantas más estrechas del mundo. 

martes, 24 de noviembre de 2015

GDANSK, LA PERLA DEL BÁLTICO

Una de las ciudades que más me sorprendieron de nuestra viaje por tierras polacas fue la ciudad de Gdansk llamada la "perla del Báltico" y no es para menos ya que es una ciudad preciosa. 
La capital del ámbar tiene una larga historia. Los primeros asentamientos de la ciudad se sitúan sobre el año 980. Con el paso del tiempo, la ciudad creció a partir de su puerto. Conquistada por los caballeros teutones en 1308, se convirtió en una próspera ciudad perteneciente a la Liga Hanseática que no paró de crecer. 
Durante la II Guerra Mundial se utilizaron los astilleros para la construcción de buques de guerra. La cruenta batalla que se originó en marzo de 1945 con las tropas del Ejercito Rojo ocasionó unos daños enormes y el  centro de la ciudad prácticamente desapareció. Su reconstrucción duró mas de 20 años.
A primeros de los años 80 se originó una protesta popular que paralizó los astilleros. Se formó un sindicato, "Solidaridad". Las manifestaciones fueron lideradas por Lech Walesa. Se formaron movimientos similares en los países vecinos dando como resultado la caída del Muro de Berlín nueve años más tarde. Todos estos hechos hacen que la ciudad también sea conocida como "Ciudad de La Libertad".

El alojamiento en la ciudad es amplio y variado. Nosotros hemos optado por un hotelito situado en una de las calles más bonitas y fotografiadas de la ciudad,Ulica Mariacka. Esta calle fue reconstruida casi en su totalidad tras la II Guerra Mundial. Las entradas a las casas están decoradas con frisos y las gárgolas canalizan el agua de la lluvia. Al final de la calle se encuentra la Puerta de Santa Maria


 
Se atraviesa la puerta y, bordeando la ribera del río, se llega a la emblemática Vieja Grúa. Construída a mediados del siglo XV tenía doble función ya que se usaba como puerta y también servía para cargar enormes pesos que se encontraban en los barcos amarrados en el muelle. Fue la mayor grúa de la Europa medieval. Quedo totalmente destruida en 1945 pero, tras la guerra, se reconstruyó de forma fidedigna a la original.
 

viernes, 30 de octubre de 2015

EL CEMENTERIO "ALEGRE" DE SAPANTA"

Este singular cementerio se encuentra en Sapanta, una pequeña población situada en Maramures, región situada al norte de Rumania. La relación que existe entre la pérdida de un ser querido con la tristeza, parece que en este cementerio no se cumple demasiado.
Se le llama cementerio "alegre", ya que los epitafios escritos en las lápidas de madera, generalmente sobre fondo azul, están dibujados con escenas de la vida del difunto, ya sea en una actividad cotidiana, en un momento determinado de su vida, o incluso en las circunstancias que lo han llevado a la muerte. 
 
El artista del curioso cementerio fue Stan Ion Patras quien, después de la Segunda Guerra Mundial, empezó a tallar estas coloridas lápidas y curiosos epitafios dando un giro a la tristeza asociada a la muerte a través de esta explosión de colorido, imágenes e incluso ironía. Parece que estas lápidas con cruces de madera y rematadas con una especie de tejado gustó y, cuando su creador murió, tuvo continuación con su aprendiz Pop Dumitru que sigue el estilo de su maestro.
Como no podía ser de otra manera, su creador, el artista Stan Ion Patras, está enterrado en el cementerio.

El cementerio es tan turístico que incluso hay que pagar entrada y el pueblo parece vivir de ello, ya que no faltan las tiendas de recuerdos haciendo referencia a este particular cementerio. 
Aparte de ver este cementerio, recorrimos gran parte de Rumania, un país desconocido, con una carga histórica y artística muy importante, peculiar, precioso, muy asequible e, injustamente,  poco valorado. Os recomiendo, sin lugar a dudas, su visita. Si quereis seguir nuestro viaje por el país, pinchad AQUI

miércoles, 23 de septiembre de 2015

IGLESIAS FORTIFICADAS DE TRANSILVANIA, RUMANIA

Transilvania, siempre mal asociada a la leyenda de Drácula, es una rica región con imponentes castillos, bellos paisajes y altas montañas, ciudades con gran riqueza cultural, pueblos con increíbles iglesias de madera y también pueblos con iglesias fortificadas.
Hay muchas localidades con este tipo de iglesias y algunas son Patrimonio de la Humanidad.

A mediados del siglo XII llegó la colonización sajona, población de origen alemán que se instaló alrededor de Sibiu. Estos colonos protegían las frontera oriental húngara al igual que los caballeros de la Orden Teutónica controlaban los Cárpatos.

Esta región, amenazada siempre por otomanos y tártaros, hubieron de organizarse de tal manera que sus sistemas defensivos fueran eficaces ante los ataques. Los pueblos se fortificaron, se organizaron alrededor de la iglesia que ocupaba la posición central y mas alta del pueblo. A la iglesia se le añadieron torres defensivas, graneros y múltiples estancias para dar cobijo a esta comunidad de agricultores, artesanos y mercaderes. 

Nosotros llegamos a Rumanía en nuestro propio coche pero, si queréis visitar este singular país, la mejor opción es, sin lugar a dudas, el avión. Muchas son las aldeas y pueblos con recintos fortificados; nosotros vimos sólo una pequeña muestra de todos ellos aunque, quizás, sean los más representativos.

1. PREJMER. Este pueblo se encuentra situado a menos de 30 km al nordeste de Brasov. . Declarada Patrimonio de la Humanidad. Su fortaleza campesina es la más completa y mejor conservada de Transilvania. 

La barbacana del patio de la entrada nos lleva hasta la muralla interior de 14 metros de altura y casi 6 metros de espesor.


Los cuatro pisos de altura y 272 habitaciones daban cobijo a la población en caso de ataque y también servían de almacén de alimentos durante los asedios. La iglesia siempre se halla en el centro de la muralla. Realmente es una fortaleza espectacular.
 

lunes, 31 de agosto de 2015

PAMUKALE, EL CASTILLO DE ALGODÓN

Pamukkale es un espacio natural situado en el sudoeste de Turquía y localizado en el valle del río Menderes, en la provincia de Denizli. Es de aquellos lugares que no debemos perdernos si visitamos este país, ya que sus blancas formaciones calcáreas, llamadas Castillo de Algodón, conforman un paisaje increíble.


El valle del río Menderes es una zona activa que, en el pasado, sufrió varios movimientos tectónicos provocando muchos terremotos y la aparición de numerosas fuentes de aguas termales con un alto contenido en minerales especialmente de bicarbonatos y calcio. Estos minerales, al precipitar, forman el bicarbonato de calcio, responsable de estas formaciones calcáreas en forma de cascada o de las pequeñas piscinas en forma de media luna. Los depósitos más recientes son los que presentan un blanco espectacular.

Estas blancas formaciones calcáreas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad junto con Hierápolis en 1988. Antes de ser declarados Patrimonio, toda la zona estuvo muy descuidada ya que, aprovechando este reclamo turístico, se construyeron muchos hoteles y se destruyó gran parte de la antigua Hierápolis. Con las aguas termales se llenaron las piscinas de los hoteles y los residuos quedaban esparcidos toda la zona. Los turistas atravesaban Pamukkale con los zapatos, se bañaban con jabón en las pequeñas pozas y bicicletas y motocicletas escalaban las laderas. Por suerte, después de ser incluida en la lista de Patrimonio, se ha llevado a cabo todo un proceso de recuperación, se destruyeron los hoteles y se ha protegido todo el lugar.
Actualmente no es posible bañarse en ellas ya que, por suerte, están protegidas y, aunque el flujo de agua es muy pequeño, el conjunto es de una gran belleza y parece que, poco a poco, va recobrando su antiguo esplendor.

lunes, 17 de agosto de 2015

ESSAOUIRA, LA PERLA DEL ATLÁNTICO

Essaouria es una ciudad marroquí preciosa, es de aquellas ciudades que te enganchan  al primer momento, de aquellas ciudades en que me gustaría pasar largas temporadas. Nosotros la descubrimos en una pequeña escapada que hicimos por la costa de Marruecos hasta Marrakech, pudiendo llegar hasta allí en vuelos de bajo coste.
Fenicios, griegos, cartagineses y romanos forman parte de su historia atraídos por el comercio de la púrpura, un pigmento que se extrae de los moluscos, muy abundantes en la región y que los romanos supieron explotar de forma magistral. El puerto y  el comercio que de ello se derivó fue muy importante para la ciudad, la cual también tenia industria derivada de la salazón del pescado. Por lo tanto rezuma aroma marinero por los cuatro costados.

En el siglo XV los portugueses se instalaron en ella, como en casi todo el litoral marroquí pero este dominio duró poco ya que los saadíes reconquistaron la ciudad, el comercio se traslado al puerto de Agadir y comenzó así, el declive de la actividad comercial de Essaouria.  En 1764, buscando un enclave comercial que fuese una alternativa a Agadir, un sultán de la dinastía alauita, reconstruyó la ciudad con  estructuras defensivas y se convirtió en un enclave importante y punto de encuentro entre los comerciantes europeos y las caravanas que provenían del del sahara.

Con el colonianismo,  Essaouria retomó su antiguo nombre "Mogador" y la proyección de otros puertos como Casablanca, Tanger o Agadir originó el declive de su importancia comercial quedando relegada tan solo a  la pesca. Actualmente vive del turismo, la artesanía y la pesca. Conocida como la ciudad del viento, atrae a multitud de surferos en busca de grandes olas. 

El puerto de Essaouira, bullicioso y animado, es un lugar imprescindible de visitar. Entramos en él a través de la Puerta de  Marina o Puerta Bab el Marsa.
 

martes, 7 de julio de 2015

CALLEJEANDO POR EL MUDEJAR ZARAGOZANO

La arquitectural mudéjar de Aragón se encuentra incluida en la lista del Patrimonio de la Humanidad desde 1986. 

Zaragoza es una ciudad bien comunicada y dependiendo de donde os encontréis podréis llegar en avión, tren, alquilando un coche o como ha sido en nuestro caso, con nuestro propio coche. La infraestructura hotelera es muy buena y hay hoteles para todos los gustos. Nosotros hemos buscado un hotel céntrico y con parquing para no tener problemas con el coche, el hotel Goya.

Zaragoza tiene algunos de los edificios más emblemáticos ya que la población morisca y mudéjar fue numerosa en la ciudad. La arquitectura mudéjar tiene en el ladrillo el material principal. Cerámica vidriada, yeserías y delicada ornamentación son sus características principales y algunos de los edificios que os muestro, dan fe de ello. Esta ruta a pie se puede hacer de forma tranquila y, si os cansáis siempre podéis hacer un alto en uno de los numerosos bares para tapear ya que estáis en la ciudad ideal.


MILÁN, MAS ALLÁ DE LA MODA Y EL GLAMOUR

Se conoce a Milán como la ciudad de la moda, de las compras o del glamour, pero la ciudad es mucho más que todo esto. Milán es una ciudad con numerosos atractivos dignos de ser visitados.

La segunda ciudad más grande de Italia, después de Roma, es fácilmente accesible llegar en vuelos de bajo coste y sin que el vuelo te cueste un riñón. Así que, esta capital tan "de moda" esta al alcance de todos. 
El aeropuerto de Milán Malpensa se encuentra bastante lejos de la ciudad, a unos 50 quilómetros. La manera más rápida para llegar a la ciudad es con el tren Malpensa Express, un tren moderno y funcional. que en poco más de media hora te lleva al centro.
En cuanto al alojamiento, es ya otra historia. Los euros que os habréis ahorrado en el vuelo, seguramente los desembolsareis en el alojamiento. Italia no es barata y si lo que queréis es un hotel céntrico, lo tendréis que pagar. Siempre cabe la posibilidad de alejaros un poco, pero luego tendréis que pagar el transporte público. Cuestión de gustos y especialmente del money del que dispongais. 

lunes, 22 de junio de 2015

DESCUBRE AMSTERDAM EN BICICLETA

Amsterdam es un destino ideal para todas las edades. Los inviernos son bastante fríos, en cambio, en verano, la temperatura es muy agradable y quizás es la mejor época para ver la ciudad, aunque no nos libraremos de las  aglomeraciones de turistas. Podemos  llegar hasta allí mediante vuelos de bajo coste.
En Amsterdam y en general en toda Holandacasi todo el mundo utiliza la bicicleta: se usa para ir al trabajo, para ir a la universidad, para reunirse, para ir a la compra, para llevar los niños al colegio..... la bicicleta forma parte de la cultura holandesa, bicicleta y ciclistas forman parte del paisaje urbano de la ciudad, por lo tanto existen reglas específicas de tráfico para ciclistas. 
Se encuentran carriles bici por todas partes y el respeto por los ciclistas es absoluto.


Tan importante es la cultura de la bicicleta que, a los niños en Los Países Bajos se les realiza un examen de conducción de bicicletas en la escuela a la edad de 9 años.

jueves, 11 de junio de 2015

LA CASA AL REVES

Esta curiosa casa se encuentra en el pequeño pueblo de SzymbarK a unos 40 km al sur-oeste de Gdansk en un emplazamiento muy bonito en medio del bosque y formando parte del “Centro de Educación y Promoción del pueblo de Szymbark”.

Si pasáis unos días en Gdansk os recomiendo esta excursión hasta Szymbark. La mejor opción para llegar hasta aquí es alquilando un coche desde esta bonita ciudad ya que, con transporte público, es bastante complicado, además, podréis aprovechar las múltiples posibilidades para descubrir sus alrededores.


Entramos en el centro, dejamos el coche en el parquing (5 PLN ) y compramos las entradas para acceder a todo el recinto (15PLN)
Lo primero que vemos al entrar, es la estatua de un árbol que pretende simbolizar lo importante que son el bosque y la madera en la vida de las personas, desde que nacen hasta que mueren. Las figuras esculpidas en este árbol reflejan las cualidades de los hombres y mujeres de esta región de Casubia: piedad y fe, trabajo duro, persistencia y patriotismo.


martes, 19 de mayo de 2015

LOS FRESCOS PINTADOS DE LYON

Lyon es una ciudad que me sorprendió muy gratamente. Tiene muchos atracctivos turísticos: lugares históricos, monumentos, museos, galerías de arte, bonitos jardines...pero, hay algo que le hace ser especial en comparación a otras ciudades: sus espectaculares muros pintados. 

Casi 100 obras de arte tapizan los muros de edificios en diferentes barrios de la ciudad. Algunos son imprescindibles de ver, como el inmenso e impresionante "Mur des Canuts", el mayor fresco de Europa. 
Situado en el barrio de Croix Rousse muestra, a través de historias cotidianas, la historia y evolución del barrio.

 

martes, 5 de mayo de 2015

LA DUNA MAS ALTA DE EUROPA

En nuestra última escapada del mes de marzo, estuvimos en  Burdeos. De todo lo que vimos en este corto fin de semana, destacamos un fenómeno geomorfológico digno de hacer un post. 
No hace falta irse a un desierto para contemplar la belleza de las dunas. Muy cerca de nosotros tenemos la espectacular duna de Pilat, la duna más alta de Europa. 

Se encuentra a poco más de 60 km de Burdeos y es una excursión que os recomiendo encarecidamente, especialmente si vais en coche propio.

Sus dimensiones son enormes: 500 metros de ancho, 2,7 kilómetros de largo y hasta 110 metros de alto.
La duna está en continuo movimiento, es una duna "viva", cada año avanza entre uno y cinco metros y engulle todo lo que encuentra a su paso: carreteras, casas, fortificaciones de hormigón construidas durante la Segunda Guerra Mundial, e incluso bosques de pinos. No hay nada que pueda parar a estos 60 millones cúbicos de arena finísima en continuo avance.

jueves, 19 de marzo de 2015

ALGUNOS CONSEJOS EN CLAVE DE HUMOR PARA SUPERAR EL MIEDO AL AVIÓN

Viajar es para muchos una forma de evadirse, de conocer culturas, de ver mundo, de valorar lo que se tiene...al menos eso significa para mi. Pero, de la misma manera que se tiene esta necesidad casi vital de viajar, muchos experimentamos, al mismo tiempo, una sensación muy angustiosa al pensar que para viajar a ciertos sitios lejanos es imprescindible coger el avión.

Retrocedo unos cuantos años atrás. Por mi miedo a coger el avión, nos recorrimos casi toda Europa en coche. Si, si...llegamos incluso hasta el Cabo Norte y también recorrimos toda Grecia partiendo de Barcelona y utilizando el coche y el barco, pero no el avión.
Llegó un día en que me planteé el problema en serio: que voy hacer cuando hayamos recorrido toda Europa? Mi mundo se acaba.
Mis primeros viajes es avión fueron a las islas: Mallorca e Ibiza....

domingo, 15 de marzo de 2015

EN BUSCA DEL SOL DE MEDIANOCHE: RUMBO AL NORDKAPP


Aunque tengo muchos objetivos por cumplir, hace unos años pude hacer realidad uno de mis sueños que me ha fascinado desde siempre: llegar al Cabo Norte. Poder llegar a lo que se considera la  punta más septentrional de Europa era un objetivo casi mítico para mi aunque, en realidad, el punto más lejano es el cabo Knivskjellodden pero, debido a la belleza del Cabo Norte y a la dificultad de llegar al otro cabo, se considera que, el Cabo Norte es el lugar más lejano de Europa. También me era sumamente atrayente poder ver el "sol de medianoche" ya que, en estas latitudes y durante los meses de verano, el sol nunca llega a ocultarse, simplemente se posa sobre el horizonte y vuelve a elevarse de manera que nunca se hace de noche. 

El viaje fue una larga ruta en coche desde Barcelona, atravesando toda Europa  y acabando  con más de 11.000 kilómetros a  nuestras espaldas. La primera noción de que nos encontrábamos cerca de nuestro destino, la tuvimos una vez sobrepasado el Círculo Polar Ártico. En nuestro último "camping" situado en la parte posterior de una gasolinera, nos fue muy difícil dormir ya que, a las doce de la noche, había una luz de media tarde, no cabe decir que el  ritmo biológico del sueño queda un poco alterado. ¿Quien se pone a dormir con esta luz a pesar de ser las 00:30?
Las carreteras no están del todo mal y el tráfico es casi inexistente.

Vamos encontrando pequeños pueblos con casas de colores.

Hay que tener mucho cuidado ya que por la carretera se encuentran mucho renos salvajes.

El Cabo Norte se encuentra en la isla de Mageoya en la laponia noruega y, para llegar a la isla, hay que atravesar un túnel construido bajo el mar. Antes de la construcción del túnel se podía acceder a la isla a través de un transbordador. Ahora, el túnel conecta esta tierra inhóspita con el continente. 

viernes, 13 de febrero de 2015

15 VISITAS IMPRESCINDIBLES EN SAN FRANCISCO

Soy una enamorada de la vieja Europa: de sus ciudades, sus pueblos con encanto, sus monumentos y por supuesto de su historia. Cuando viajé a Estados Unidos quedé un poco decepcionada de sus jóvenes ciudades, tan distintas a las europeas. Pero, de todas las ciudades que he podido ver en EEUU, la que más me ha gustado de largo ha sido San Francisco, quizás por tener un puntillo de sabor europeo. 

San Francisco es una ciudad culta, cosmopolita, acogedora, abierta y tolerante en donde la mezcla de culturas se pone en evidencia en sus distintos barrios. Todo esto la hace diferente y especial de otras ciudades de EEUU y esto es lo que me gusta de esta ciudad. 

En  nuestra ruta por el oeste de EEUU, dejamos tres días para visitar la ciudad y, aunque fue una visita en plan maratón, creo que vimos lo más interesante. Aqui os dejo mi lista personal de prioridades para ver y hacer en la ciudad. 

1.- Atravesar el Golden Gate Bridge: este puente de color rojizo es una verdadera obra de ingeniería. Durante el verano es muy frecuente que una espesa niebla, producida por los vientos húmedos del Pacifico, se instale sobre él y sea imposible de ver. Esto es lo que nos pasó a nosotros.


2.- Fotografiar las "Six Sisters" llamadas tambien "The Painted Ladies": Las Señoras Pintadas o las Seis Hermanas son un conjunto de casas victorianas de diferentes colores y muy bonitas que se encuentran en Alamo Square. Desde aquí, si el tiempo lo permite, hay también una buena vista del centro de la ciudad.